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和田玉的历史渊源
时间:2022-11-22浏览:0

中国玉器源远流长,在中华文明上下五千年的发展进程中,曾经创造出无数璀璨的玉文化历史遗存。

这些代表着中华文明杰出成就的古代玉器,既是传统文化的重要载体,也是人类文明的艺术瑰宝。

在中国玉器的发展过程中,和田玉因其优异的原料特点,成为中国封建时代最具代表性的玉石品种,是历代玉器制作的主流原料。

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广州西汉南越王墓出土玉角杯

在中国古代,玉器的原料种类非常丰富,在传统文化“石之美者为玉”的宏观定义下,许多不同材质的“美石”都被归纳为“玉”的范畴,如闪石、辉石、蛇纹石、方解石、石英等等。

玉石这种广义概念的形成原因较为复杂,其中既有主观上文化理解的驱动,又受制于客观上历史时代的局限。

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石之美者

史前文化时期受生产力水平制约,当时尚不具备远距离运输玉料的条件,因此玉石原料多为“就近取材”或“就地取材”。

例如分布于内蒙古及辽宁部分地区的新石器时期红山文化,就大量使用当地出产的蛇纹石玉(岫岩玉)来制作玉器。

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天津博物馆藏红山文化蛇纹石质玉猪龙

而以甘肃为中心分布的新石器时期齐家文化,其玉石原料则多为本文化区域内的透闪石玉(和田玉)。

正是这种玉石原料的获得方式,造成了当时不同文化区域玉器材质不尽相同的情况。

而原始玉器这种鲜明的地域文化特征,也为后世玉器鉴定提供了有力的客观依据。

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新石器时代齐家文化三璜玉璧

正是在玉石原料异彩份呈的远古时代,早在原始社会新石器时代早期,和田玉就已经开始崭露头角。

位于内蒙古赤峰市敖汉旗的新石器时期兴隆洼文化遗址,就曾出土了2件弥足珍贵的远古玉玦。

这两件玉玦的材质为闪石质和田玉,其制作年代距今足足有8200多年,这也是迄今为止世界范围内发现的年代最早的新石器时期玉玦。

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新石器时代兴隆洼文化玉玦

现代地质学研究证实,除新疆以外,中国西北的青海、甘肃等地以及南方长江流域均有闪石类矿藏的分布,这些并非产自新疆和田的“和田玉”,正是史前文化玉器所使用的玉料。

例如以甘肃为中心的新石器晚期齐家文化,其料就大多来自本文化区域内马衔山、祁连山一带。

而分布于钱塘江和太湖流域的新石器时期良渚文化,其玉石原料同样是透闪石为主,近年来江苏溧阳小梅岭闪石玉矿的发现,为良渚文化玉料的产地提供了重要的线索和依据。

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美国洛杉矶博物馆藏良渚文化筒形玉饰

到了商周时期,和田玉的使用已经较为普及。

商周时期的和田玉产地不一,大部分来自中国西北地区的祁连山及昆仑山一带。

之所以和田玉能从众多玉石原料中脱颖而出,主要缘于两个方面:

首先,随着玉文化的发展,智慧的古人通过长期的实践和总结,发现和田玉的玉质最为优秀;

其次,随着生产力水平的提升,人们已经具备了长距离运输的能力,因此,产自各地的闪石质和田玉,逐渐成为当时玉器原料的首选。

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安阳殷墟妇好墓出土商代白玉羊首

例如商朝的先民就因为拥有“制作牛车”的专业特长,从而实现了远距离的商品贸易。以致后世习惯将“作买卖”称为“经商”、将“生意人”称作“商人”。

无独有偶,周朝古籍《穆天子传》中也记载了西周时期周穆王(约公元前1054年—公元前949年)远游西方会晤西王母的典故。

其中就有周天子“攻其玉石,取玉版三乘,载玉万只。”的记载,这也许正是中国古代最早见诸文字的闪石质和田玉料的采集历史。

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陕西韩城梁带村出土的西周站立玉人佩

汉代是玉器发展的巅峰时代,汉代玉器卓越的艺术成就,奠定了中国玉器的基本格局。

在汉武帝刘彻时代(公元前156年——公元前87年),随着张骞出使西域,不仅开拓了著名的丝绸之路,同时发现并引进了新疆和田玉料。

这正是历史上有文字记载的新疆和田玉被引进中原的重要时间节点。

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西汉张骞出使西域路线图

对此,西汉史学家司马迁在《史记》中记载道:“汉使穷河源,其山多玉石。”

从此以后,大量优质的新疆和田玉料进入内地,一方面从根本上推动了汉代玉器的蓬勃发展;另一方面正式确立了和田玉在玉器原料中的主流地位。

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北京故宫博物院清宫旧藏洒金皮和田籽玉

和田玉产自新疆和田地区绵延1500公里的昆仑山脉,根据玉料产状又分为“山料”、“山流水料”、“戈壁料”和“籽料”,其中尤其以和田籽料的玉石品质最佳,也最为珍贵。

值得注意的是,受生产力水平制约,中国古代和田玉的采集主要以籽料为主,历史上有文字记载的山料开采,主要集中出现于明朝中晚期至清代乾隆时期。

这就意味着中国古代玉器,尤其一些和田玉材质的高等级玉器,大多为珍贵的和田籽玉制成。

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辽宁博物馆藏辽代金链白玉竹节纹舍利瓶

综上所述,自战汉以来,和田玉成为中国玉器的主流玉料。在此后两千余年时间里,和田玉的身影基本贯穿了封建时代的全部历史。

由于和田玉温润细腻、莹洁坚韧的优秀品质,准确地契合了中华民族传统价值观念中温良坚忍、谦和内敛的民族气节,所以和田玉深受中国人的青睐,可以说在全世界范围内,中国是对玉最为喜爱和推崇的国家,没有之一。

备注:

按照现代宝玉石命名标准,矿物成份以透闪石为主的玉石,就是我们所说的“和田玉”。

值得注意的是,古代并没有“和田玉”这一称谓,在中国历史上,和田玉因原生玉矿出自昆仑山脉而长期被称为“昆仑玉”,后来又因这一地区位于“于阗国”境内而被称为“于阗玉”。

直到清光绪九年(公元1883年),清政府在新疆设立了和田直隶州,和田玉的名称才开始正式出现。

本文中提及的和田玉,泛指古代闪石类玉石。

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